Comment les anciens gardiens de but d’Atlanta ont aidé les réfugiés de guerre en Pologne

Ashley Stead est assistante aéronautique, pilote privé et volontaire humanitaire internationale. Je ne suis pas fan de hockey : “Même si tu me fais asseoir avant n’importe quel événement sportif”, “Combien de paniers dois-je toucher ?”

Plus tôt ce printemps, Stead de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, a passé ses vacances d’été à Przemyśl, une ville polonaise à moins de 20 kilomètres de la frontière ukrainienne. Il travaillait dans un entrepôt – triant des vêtements, des toilettes et des fournitures médicales – mais il a également vu des gens arriver en ville incapables de récupérer des choses anciennes ou neuves.

Ils avaient besoin d’un sac.

“Cela me rendait fou parce que j’étais hôtesse de l’air”, a-t-il déclaré. “Parce qu’il est très difficile pour les mères célibataires de le voir lorsqu’elles voyagent avec leurs enfants dans le but de équipement approprié. La plupart de ces réfugiés sont des mères célibataires avec des enfants ou des personnes âgées.

Steed a collecté de l’argent auprès d’amis et de sa famille au Canada et a commencé à acheter autant de sacs que possible. La berline qu’il louait n’était pas très spacieuse, alors il a envoyé un texto à Michael Cornet, un autre volontaire canadien qui aidait à fuir l’invasion russe.

J’ai loué une camionnette de neuf places pour transporter les réfugiés de la frontière vers des abris à travers la ville, les emmener dans un supermarché – “European Costco” – et sécuriser 50 nouvelles valises. Jusqu’à ce que Steed publie les photos sur les réseaux sociaux, il n’a pas mis en garde contre certains des passés les plus notoires de Cornette.

Elle a dit: “Hé, attends, tu es un gros problème ou quelque chose comme ça?”

– Il n’a pas dit. “pas moi.”

Garnett a fait 24 apparitions pour les Thrashers d’Atlanta lors de la saison 2005-06, remportant sept des 11 derniers matchs avant que les droits d’extinction de l’expansion ne l’enterrent dans les mineurs. Il a travaillé une autre saison dans la Ligue américaine de hockey avant de trouver une nouvelle maison plus lucrative – et finalement avantageuse – dans la KHL.

“Depuis qu’il a joué pour la KHL, il parle couramment le russe”, a déclaré Steed. “Donc c’est très confortable là-bas. Homme très humble.”

Garnett est originaire de Saskatoon, mais réside à Calgary, a de profondes racines familiales en Ukraine, du côté de sa mère à la branche maternelle de l’arbre généalogique de son père. Après l’invasion russe en février, Garnett a passé des semaines à essayer de trouver des moyens d’aider.

« Qui sont ces gros ? » “Je suis désolé pour ça”, a déclaré sa femme Rebecca Ryder. La profondeur de cette colère et de cette frustration m’a tellement surpris.

“Je sens que je devrais être là”, a-t-il dit tout de suite.

Grâce à des liens dans le hockey, Garnett a trouvé une connexion près de la frontière. Voyagez à travers l’Europe pour une grande voiture de tourisme. Il l’a trouvé à Bratislava, en Slovaquie, pour 1 000 dollars par mois – ils l’ont loué trois fois en Pologne – et ils sont allés avec Ryder à l’étranger.

Leur voyage est entièrement autofinancé. Ils se sont inscrits auprès des autorités locales et ont commencé leur carrière en tant que chauffeurs de navette bénévoles. Garnett et Ryder ont emmené des réfugiés à la frontière et les ont conduits aux points de secours. Ils les ont chassés des guichets d’assistance jusqu’à la gare. Ils roulaient jour et nuit.

Ils ont posté la vidéo sur leur chaîne YouTube, marquant une rupture totale avec le contenu habituel qu’ils étaient autorisés à publier. Leur Fun Way Round est rempli de films de jeunes couples séduisants sur des aventures dans des endroits exotiques et ensoleillés.

Dans une vidéo publiée depuis la Pologne en avril, les visiteurs parcourent leur journée moyenne, de la frontière à la gare en passant par les postes d’urgence et les postes de restauration. Le voyageur leur a raconté comment il s’était caché pendant un mois dans le sous-sol de sa maison à Lougansk lorsque les chars russes ont attaqué la ville.

Garnett et Ryder ont amené deux réfugiés, dans la soixantaine, pour s’occuper du petit-fils d’un adolescent ayant des besoins spéciaux. Grand-mère les a empêchés de manger pendant 15 heures.

“A ce stade, c’est étonnamment difficile d’être”, a déclaré Ryder: “Allez, il est trois heures du matin, votre famille est dans un autre abri, alors montons dans le camion.” Mais quand vous vous asseyez vraiment pendant un moment et laissez vos émotions vous attaquer, cela vide votre cœur. C’est dévastateur.

“Nous allons chez McDonald’s pour cinq tasses de café par jour et je vais aux toilettes. Vous pouvez interagir avec ces personnes dans leurs situations de vie et dans leur mode de vie et vous pouvez comprendre ce qu’elles font.

Garnett a joué à l’étranger pendant une décennie de sa vie, principalement en Russie. La KHL lui a donné plus qu’il n’a obtenu aux Championnats nord-américains ou européens. Il a vu d’autres joueurs nord-américains puis est parti rapidement parce qu’ils ne pouvaient pas s’adapter à la vie ou à la culture.

“C’est parce qu’ils pensaient que c’était des conneries et que tout le monde devait se serrer la main tous les matins”, a déclaré Garnett. “Ça y est: vous vous promenez dans le vestiaire quand vous y arrivez, serrant la main de tout le monde tous les jours.”

Leçon de langue. Il estime qu’il a 15 livres supplémentaires dans sa maison. Il a des cahiers pleins de son écriture sur la façon de combiner les verbes russes. À cette époque, cela semblait être quelque chose qui l’aiderait à prolonger sa vie en Russie.

Il a dit: “Si je pouvais faire une interview en russe, et si un autre groupe pouvait la regarder à la télévision, ce groupe me signerait parce qu’ils disent:” Hé, ce type nous montre du respect. “” C’était à cause du salaire. C’était à cause de la possibilité. C’était à cause de vouloir être. Je le voulais là-bas.

Alors qu’il vivait à Tcheliabinsk en 2013, Meteor a fait irruption dans l’atmosphère, produisant des ondes sonores continues, brisant des vitres à travers la ville et perçant le ciel. (Il était au lit lorsque cela s’est produit et appuyait sur le bouton de mise en veille : “J’étais la personne la plus effrayante de ma vie”).

Karnett a passé du temps avec Balashika MWD HC, qui faisait partie du ministère russe de l’Intérieur. (Il avait une carte d’identité de la police qui lui permettait de passer facilement les points de contrôle.)

Il calcule maintenant qu’il est capable de retenir neuf mots sur dix qu’un interlocuteur russe peut dire dans une conversation. Ce n’est pas mal, mais il dit que ce n’est pas suffisant pour se traduire par une compétence formelle. Bien qu’il soit chauffeur à la frontière, il est inestimable, en particulier pour les réfugiés de l’est de l’Ukraine.

Ils apprécieront son accent”, a déclaré Ryder avec un sourire.

Les pilotes de WestJet, Garnett et Ryder, sont rentrés en Pologne par avion jeudi. Ils seront absents jusqu’au 10 juin. Alors qu’ils se préparaient à partir, ils ne savaient pas où ils passeraient leur temps. Le transport ne sera plus aussi important, alors Kornett a déclaré que son énergie pourrait être dépensée pour aider ceux qui veulent entrer au Canada.

Ils paient le voyage. Il y a un couple présenté par GoFundMe, où chaque centime collecté sera utilisé pour aider directement les réfugiés fuyant la guerre.

“Il s’agit d’arrêter quelqu’un là-bas et de le déplacer vers un endroit sûr”, a déclaré Stead. « Parce qu’ils n’ont pas de véritable plan, n’est-ce pas ? Tout ce qu’ils ont est ruiné. Ils sont allés à la frontière et veulent savoir s’ils seront en sécurité.

Stead, qui poursuivra sa licence de pilote professionnel, envisage de revenir. Ses collègues de WestJet récupèrent les toilettes des hôtels et il s’envole pour Toronto pour voyager à l’étranger. (Les réfugiés peuvent transporter de petits objets aussi facilement que ceux des hôtels, a-t-il déclaré.)

Collectez également de l’argent. Au cours de son dernier voyage, elle a livré des fournitures de l’autre côté de la frontière à Lviv. Je n’en ai pas parlé à ma mère jusqu’à mon retour.

“C’est peut-être fou”, a déclaré Stead. “Mais plus : qu’est-ce qui est fou, aidez-vous ou ne faites rien ?”

(Photo gracieuseté de Michael Garnett)

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