Leif Ericson – Les Vikings venus en Amérique | Portail historique Histmag.org

Leif Eriksson est sans aucun doute l’un des Vikings les plus célèbres, devenu aujourd’hui un symbole des temps turbulents de l’Europe au début du Moyen Âge. Du fait de ses expéditions, il est devenu une véritable légende. En Amérique, le jour de Leif Eriksson est célébré, en Islande, entre autres, il est rappelé par le monument et le nom de l’aéroport. Cependant, quelqu’un d’autre est largement considéré comme le premier Européen d’Amérique…

La “découverte” de Christophe Colomb, qui atteignit la côte de San Salvador aux Bahamas le 12 octobre 1492, fut sans aucun doute un jalon. En fin de compte, grâce au marchand et marin florentin – Amerigo Vespucci – la terre découverte par Christophe Colomb n’était pas les îles de l’est du Japon ou de l’Inde, comme le croyait le voyageur italien. C’était une nouvelle terre jusque-là inconnue, nommée l’Amérique en l’honneur du découvreur de ce fait. Cependant, il faut dire avec une forte probabilité que Christophe Colomb n’a pas été le premier Européen à atteindre le continent nord-américain. Non seulement cela – le continent lui-même aujourd’hui ne devrait pas s’appeler Amérique ni même Colombie, mais … Vinland. C’est le nom que lui ont donné les Vikings venus dans le Nouveau Monde il y a plusieurs centaines d’années, avant la création du terme. Mais commençons par le début.

Leif Ericson découvre l’Amérique par Christian Krogh (1893)

domaine public

Leif Ericson – fils de l’explorateur du Groenland

Les invasions et les découvertes vikings étaient souvent l’œuvre de hors-la-loi contraints de fuir leurs maisons. Ce n’était pas différent avec Eric le Rouge. Comme on peut le lire dans la “saga des Groenlandais”, le gars est né en Norvège, mais n’y a pas passé beaucoup de temps. Son père, Thorvald, a été exilé pour “certains meurtres” et a quitté son Gedder natal dans le sud-ouest de la Norvège avec son fils en Islande. Là, il s’est installé sur la côte nord-ouest, à Drangar, mais aussi pour peu de temps. Thorvald mourut peu de temps après, et Eric épousa Theodhild et s’installa à Hokkadal. Leur fils Lev y est également né et bientôt son père a partagé le sort de son père.

Par Leif Eriksson – A la découverte de la Terre verte

Eric le Rouge est entré dans un conflit qui a tué plusieurs personnes. Pour les tuer, l’homme a été condamné au bannissement, il a donc dû quitter à nouveau son lieu de résidence dans sa vie – les hors-la-loi étaient hors-la-loi à cette époque et pouvaient être tués en toute impunité. Il emmena donc sa famille et se rendit sur l’île d’Öxney dans le district de Breiðafjörður. Après tout, il n’est pas resté longtemps ici. Le gars est entré dans un autre conflit, dont la fin était très similaire à la précédente – Eric a été condamné à trois ans de prison. Cette fois, il décide de partir vers l’inconnu, plus précisément – pour trouver Gunnbjarnarsker – la terre mystérieuse évoquée par Gunnbjörn Ulfsson. Si l’on en croit les sagas islandaises, alors ce marin norvégien fut le premier Européen à être conduit par une tempête à voir les côtes du Groenland.

Motivé par une intention ambitieuse, Eric le Rouge entreprit un voyage autour de l’an 982. Il s’avéra bientôt être un succès. Il a passé trois ans sur la nouvelle terre – après quoi il est retourné en Islande et a raconté son voyage à ses compatriotes. Il a appelé la terre découverte par le Groenland, ou la terre verte. D’où vient ce nom pour la terre couverte de glace ? Comme l’ont expliqué les auteurs de la saga d’Eric le Rouge, le terme visait à inciter les colons potentiels à coloniser le Groenland. Cette étape s’est avérée efficace – l’année suivante, 25 navires coloniaux se sont lancés dans un voyage pour coloniser la nouvelle terre. Dans les terres découvertes, Eric le Rouge a fondé deux colonies et construit ses possessions, recevant le titre de chef suprême du Groenland. Cependant, les découvertes des Vikings ne se sont pas arrêtées là. Et bientôt son fils Leif Ericsson a suivi les traces du voyageur.

Liv Ericson séduite par les contes d’une terre mystérieuse

L’aventure de voyage de Leif Ericsson a commencé avec Bjarni Herjolfsson. Comme il l’a écrit dans “La Saga des Groenlandais” – “Dès sa jeunesse, il a été attiré par les voyages et s’en est bien sorti, à la fois en termes de taille de valise et de respect parmi les gens. Il passe ses hivers alternativement – en expédition ou avec son père.”

En effet, l’homme a beaucoup voyagé entre la Norvège et l’Islande, où son père possédait la propriété. Il en était de même en 985 (ou 986). Avant l’hiver, le marchand retourna en Islande, mais à sa grande surprise, il ne retrouva pas ses parents dans son pays natal – il apprit qu’il avait navigué avec une flotte conduite par Éric le Rouge pour s’installer au Groenland qui l’avait découvert. Bjarni a décidé de suivre leurs traces.

Alors on va à la mer, et au bout de trois jours il a raté la terre. Comme on peut le lire dans l’épopée :

Le vent du nord et la brume les ont maîtrisés, et ils ne savaient pas vers qui se tourner, et cela a duré plusieurs jours. Ils virent enfin le soleil et purent déterminer les directions du monde. Alors ils mirent les voiles et s’en allèrent, et lorsqu’ils virent le pays ce jour-là, ils commencèrent à se demander de quel genre de pays il pouvait s’agir.

Bien que Bjarni ne sache pas où il était allé, il était conscient qu’il n’avait certainement pas atteint le Groenland, qui était censé être recouvert de grands glaciers, et la terre que Bjarni et ses compagnons ont vue était une terre basse et entièrement couverte de forêts. . Malgré l’insistance de ses camarades, Bjarni a décidé de ne pas débarquer – il a navigué le long de la côte pendant quelques jours, puis a mis le cap sur le Groenland.

Il parvient à atteindre sa destination, où il parle de son voyage et des terres mystérieuses. La prudence et la réticence de Bjarni ont provoqué le ressentiment et les critiques de la population locale. Cependant, cela a piqué la curiosité de Leif Ericsson et l’a inspiré à faire ce que Herholfsson n’a pas osé faire.

Leif Ericson – Vers une terre inexplorée

Nous savons relativement peu de choses sur Leif Ericsson. On pense qu’il est né vers l’an 975 et, selon les auteurs de la “saga des Groenlandais”, “était un homme grand et puissant, beau, sage, autoritaire, se comportant avec sagesse dans tous les domaines”. En Norvège, comme de nombreux Scandinaves l’ont fait à cette époque, il a été baptisé, puis, sur ordre du roi Olaf Tryggvason, il s’est rendu au Groenland et a ordonné de répandre cette foi là-bas. En route vers la terre de son père, il rencontra des gens qui s’étaient noyés en mer. Il les a embarqués, leur a sauvé la vie – c’est pourquoi les gens ont commencé à l’appeler “Happy Liv”. Lorsqu’il est arrivé au Groenland, il a entendu les histoires de Bjarni Herjolfsson sur la terre mystérieuse et a décidé d’explorer des terres inexplorées. Bjarni lui donna les informations dont il avait besoin et revendit son navire, et vers 1002, Leif Eriksson, accompagné de 35 hommes, partit en voyage – mais le chemin était inversé par rapport à ce que Bjarni avait parcouru autrefois.

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Il a d’abord découvert la terre que son ancêtre a été le dernier à trouver. Parce qu’il ressemble à une grande échelle plate, Leif Eriksson l’a appelé Hellulandia, c’est-à-dire Terrain plat en pierre. Puis il atteignit une plaine boisée aux vastes étendues de sable blanc. Il l’a nommé Marklandia, ce qui signifie terres forestières. Enfin, il trouva une terre très fertile, qu’il appela Vinland – terre de vin. On pense qu’il a atteint l’île de Baffin, la péninsule du Labrador et Terre-Neuve, respectivement.

Les Vikings ne se sont pas installés de manière permanente dans les nouvelles terres – un an plus tard, Leif Ericsson et son équipage sont retournés au Groenland, puis se sont rendus en Norvège. Plus tard, son frère Thorvald tenta de s’installer dans le Vinland, et les autres Vikings suivirent. Cependant, la colonisation de l’Amérique du Nord par les pays scandinaves a finalement échoué. À la suite de nombreux problèmes, notamment des conflits avec les peuples autochtones (communautés culturelles du Dorset) qu’il appelait les Vikings ScraelingsLes visiteurs du Nord ne peuvent plus s’installer sur les côtes américaines depuis bien plus longtemps.

Preuve historique et inexactitude dans les épopées

L’histoire de la conquête des terres de l’Atlantique Nord par les Vikings s’écrit en deux récits : la Saga des Groenlandais et la Saga d’Éric le Rouge. Tous deux ont probablement été créés au XIIIe siècle et, en règle générale, tous deux offrent une image cohérente du voyage de la Scandinavie vers des terres inconnues. Cependant, il y a certains points où le message diffère. Le plus important d’entre eux concerne l’émergence de la découverte de nouvelles terres. Selon la “Saga des Groenlandais”: Bjarni Herjolfsson a été le découvreur des nouvelles terres, et c’est Leif Ericsson qui les a recherchées et nommées. À son tour, selon “l’épopée de l’Eric rouge”, le Vinland a été découvert par hasard par Leif Erikson lui-même – cette version a également été présentée par d’autres sources, notamment le “Livre de l’établissement” de Storla Thorsson de la seconde moitié du XIIIe siècle et toutes les versions de “Epic” Olaf Tryggvason” env.

Certaines erreurs concernent également les origines du surnom “Happy”, qui a été utilisé pour décrire Leif Ericson. Tous les récits s’accordent à dire qu’il s’agit de sauver les survivants. Selon certaines sources, cela s’est produit lors du voyage de Leif Erikson de la Norvège au Groenland, selon d’autres, alors qu’il revenait du Vinland au Groenland.

Malgré ces erreurs, on peut cependant dire que les Vikings ont réussi à atteindre les côtes de l’Amérique du Nord. Les premières indications de ce fait sont apparues dans les lettres du XIe siècle du pasteur allemand Adam de Brême. La confirmation archéologique est la découverte de l’archéologue norvégienne Anna Stein Engstad qui, en 1960, avec son mari, a découvert les vestiges d’une colonie scandinave à Terre-Neuve (l’Anse aux Meadows). Ceci est indiqué à la fois par les objets trouvés (y compris les bijoux) et les similitudes des structures de construction avec celles érigées au Groenland et en Islande vers l’an 1000. Cette découverte est largement acceptée aujourd’hui comme preuve de l’arrivée des Vikings sur les côtes de l’Amérique du Nord. Des études ultérieures apportent de nouvelles données à cet égard (y compris la question de la chronologie). L’archéologie est un domaine de spécialisation dans lequel une seule découverte peut complètement changer la perspective de la perception de certains aspects de l’histoire. Reste à s’appuyer sur le fait que grâce à de nouvelles recherches on en saura plus sur l’existence de la présence scandinave en Amérique au temps de Leif Erikson.

indice

  • Pied BG, Wilson DM, VikingsInstitut d’édition d’État, Varsovie 1975.
  • Mowat F. Missions vikingsMaison d’édition Książnica, Katowice 2008.
  • Urbańczyk P., Conquérants de l’Atlantique NordNicolaus Copernicus Scientific Publishers, Toruń 2012.
  • Waśko A. (éditeur), L’épopée des Groenlandais. L’Epopée d’Eric le Rouge. Vikings au Groenland et en AmériqueBibliothèque de l’Académie, Cracovie 2006.

Montage : Jakub Jagodziński

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