Stefan Szolc-Rogoziński. Mansi, le premier Afro-Polonais

Stefan Szolc-Rogoziński est né le 14 avril 1861 à Kalisz. Son père était l’allemand Ludvik Schultz et sa mère était polonaise, Malwina née Rogozińscy. L’allemand était parlé à la maison, mais la mère veillait à ce que tous ses enfants ne perdent pas contact avec la culture et la langue polonaises. Stefan, comme son frère Kazimierz, a ressenti le poteau jusqu’à la fin de sa vie. Quand il est devenu majeur, il a même traduit son nom de famille de Schultz en Schulke.

Jeunes années et premiers projets

En 1878, Szolc-Rogoziński entre à l’Académie navale russe de Cronstadt, et deux ans plus tard, il devient officier et part pour Vladivostok, voyageant à travers le monde en même temps. A cette époque, sa passion du voyage pour le bien se développe, et l’idée d’un voyage en Afrique est née, le long de la côte sur laquelle il navigue.

Lorsqu’il revint à Calisch en 1881, il essaya de persuader son père de lui fournir une aide financière afin qu’il puisse réaliser ses projets de voyage en Afrique, mais Ludwik Schultz n’était pas d’accord. Le père de Stefan n’était pas surprenant, considérant à quel point les visions de son fils semblaient irréalistes à l’époque.

Cependant, Stefan Szolc-Rogoziński n’a pas abandonné. Utilisant l’argent qu’il a reçu de l’héritage de sa mère décédée, il se rend à Varsovie, où il demande un soutien pour ses idées. Il y rencontre Henrik Senkiewicz, Boleslav Bruce, Waklao Nykowski et Philip Solmirsky, qui l’encouragent.

Schulk voulait organiser une expédition nationale polonaise, censée attirer l’attention du monde sur la question de la Pologne et le statut des Polonais. Le voyage au Cameroun devait être avant tout scientifique. Szolc-Rogoziński croyait que les Polonais pouvaient explorer le continent africain avec autant de succès que les chercheurs des grandes puissances. Afin de financer l’organisation de son projet, il a même organisé une campagne de financement publique. En fin de compte, le montant nécessaire a été collecté.

Expédition Szolec-Rogoziński en Afrique

“Là, entre le Soudan et le Congo, au-delà des rivages inondés par l’océan Atlantique, se cache cette partie du monde, immense bande de terre encore mal connue, où le Congo et le Niger puisent une grande partie des eaux. Non chercheur a encore labouré ces champs, et ce voile était C’est lui qui m’a attiré à moi », écrivit Stefan Zolk-Rogozinski des années plus tard dans son livre Sailing Along the Western Shores of Africa at O’Shea-Magorzata Lugra 1882-1883.

Le 13 décembre 1882, Stefan Szolc-Rogoziński quittait Le Havre en France sur le navire “Łucja Małgorzata” qu’il avait acheté. Il était accompagné de deux amis : le géologue Clemens Tomchik et le météorologue Léopold Janikovsky, et des marins français.

Ils ont navigué vers le Cameroun via Madère, les îles Canaries, le Libéria, la Côte d’Ivoire, l’actuel Ghana et l’île Fernando Poe (aujourd’hui Bioko). Au large du Cameroun, Szolc, pour quelques caisses de gin et de cylindre, a acheté la petite île de Mondola aux locaux, car une base pour le Cameroun continental a été organisée.

D’une certaine manière, on peut dire que les Polonais ont possédé leur “propriété” pendant deux ans au Cameroun – jusqu’à ce que les Britanniques et les Allemands y arrivent plus tard. Lorsque les Britanniques sont apparus au Cameroun en 1884, Shulk Rogozinsky leur a donné son île et a encouragé les dirigeants locaux à accepter la souveraineté britannique. Stefan connaissait plusieurs langues et apprenait également bien la langue locale, il communiquait donc assez librement avec les Africains.

Cela le soumettait aux autorités allemandes à Berlin même. “Sans cet aventurier polonais”, a déclaré le chancelier Otto von Bismarck lui-même, la conquête du Cameroun aurait été beaucoup plus facile pour les Allemands.

Lors de leur séjour au Cameroun, les Polonais, menés par Stefan Zoellicks Rogozinski, découvrent le lac Elephant (aujourd’hui Barumbe Mbo), explorent le bassin de la rivière Mongo et gravissent le plus haut sommet du Cameroun, le Fako (4 095 mètres d’altitude).

Volcan du Cameroun (anciennement Fakou)

Au cours de ses voyages à travers le Cameroun et le Gabon, Chulke-Rogozinsky a rassemblé une très riche collection de la flore africaine, et a également fait de nombreuses observations anthropologiques, cartographiques et naturalistes précieuses. De nombreuses expositions sont allées au Musée de la technologie et de l’industrie de Cracovie (aujourd’hui le Musée ethnographique de Cracovie).

En mai 1884, l’un des compagnons de Stefan, Klemens Tomczek, mourut. Les deux autres sont retournés en Europe, mais Szolc-Rogoziński prévoyait toujours plus de voyages.

En 1885, il devient membre de la British Royal Geographical Society à Londres.

Dans les années suivantes, il retourna plusieurs fois en Afrique. Il a voyagé, entre autres, après l’Égypte. En 1896, il est à Paris pour préparer un autre voyage sur le Continent Noir. Puis il y a eu un tragique accident. Alors qu’il n’avait que 35 ans, il est mort sous les roues d’un bus (un bus tiré par des chevaux).

Stefan Szolc-Rogoziński est décédé le 1er décembre 1896. Il a été inhumé au cimetière de Bagneux, mais son lieu de sépulture est resté inconnu pendant de nombreuses années. Il a été créé il y a seulement quelques années grâce aux efforts du professeur. Michał Jarnecki de l’Université Adam Mickiewicz et Barbara Kłosowicz-Krzywicka de l’Association pour la protection des monuments historiques et des cimetières en France.

Stefan Szolc-Rogoziński a grandement contribué au développement de l’intérêt pour l’Afrique en Pologne. C’est une introduction aux études africaines polonaises.

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