Il a démantelé un gang de chasseurs. Qui est le journaliste et voyageur Tomasz Michenewicz ?

Il a démantelé une bande de braconniers et sauvé le rhinocéros zimbabwéen de l’extinction. Il a voyagé avec un sac à dos dans plus de 60 pays où, en plus de magnifiques couchers de soleil, il a vu la pauvreté et les inégalités sociales. “Les scientifiques avertissent que nous accélérons dans l’abîme et devons fondamentalement changer le monde afin de survivre en tant qu’espèce”, déclare Thomas Michenewicz, journaliste et voyageur. Elżbieta demande à Pawełek si elle sait comment faire.

Elżbieta Pawełek : journaliste, voyageuse, voyagiste vers l’apocalypse, photographe, auteure de reportages et aventurière, et chasseuse-cueilleure. Avec lequel des rôles suivants vous sentez-vous le plus à l’aise ?

Thomas Michenewicz : Ce ne sont pas des rôles différents pour moi. Je me rends dans des endroits reculés et dangereux, parfois en compagnie de personnes que j’emmène avec moi, et c’est mon domaine d’activité. Et les livres, les émissions de télévision et les émissions de radio que je fais par la suite sont les résultats de ces expéditions. Je ne suis pas un chasseur d’adrénaline ni de chasseurs de gangsters ou de chasseurs pour l’excitation. Mais si je fais des trucs sur les animaux et que je suis pris dans un gang qui a obtenu illégalement de l’ivoire ou des cornes de rhinocéros, je me retrouve parfois dans des situations difficiles parce que c’est comme ça que le monde est.

La brousse africaine est dangereuse. Pouvez-vous attraper un serpent?

Bien sûr, je l’ai fait des dizaines de fois.

Est-ce que vous lui tenez la tête ?

Cela dépend du type de serpent et de l’endroit où il se cache, mais il est prudent de le chasser juste derrière votre tête. Sinon, elle pourra se détendre et mordre. Si c’est un serpent, c’est un peu un problème, car je vais comparer sa morsure à celle d’un bébé York. Mais si c’est un cobra ou une vipère ou un serpent à sonnette, alors je vous déconseille de l’attraper par la queue…

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Photo de Tomasz Michniewicz / archives privées

Pour un voyageur, vous avez un CV riche. J’ai démantelé une bande de contrebandiers d’ivoire, participé à une chasse au trésor, vécu avec des pygmées aux frontières congolaise et camerounaise et plongé avec des grands requins blancs. Accro à l’adrénaline ?

pas aujourd’hui. Je suis devenu père il y a quelques années. J’ai pris cette décision très consciemment. Le voyage professionnel a tellement de charme et de séduction qu’il n’est pas facile de s’en séparer. En deux semaines, vous pouvez survivre autant que d’autres vivent en un an. C’est une vie merveilleuse et brillante, mais malheureusement c’est très solitaire. Parce qu’il existe, et le plus proche est ici, et ici le monde ne s’arrête pas. J’ai descendu l’Orénoque, à quel point quelqu’un a des enfants, l’un d’eux a divorcé et je ne suis pas là. Habituellement, les CV des voyageurs n’ont pas une fin heureuse. Vieillesse solitaire, maladie, compte vide. Cela ressemble généralement à ceci. Une personne se retrouve avec une boîte de souvenirs du monde entier, il n’y a personne pour lui montrer. Dans le sens où il a perdu la vie.

Donc, quand ma femme et moi avons décidé d’avoir des enfants, cela a changé tout ce que je fais. Nous avons aujourd’hui des jumeaux, deux adorables enfants de trois ans – Jacek et Jerzy. Je me demande : Pourquoi est-ce que je fais ça, est-ce que ça vaut le risque ? Parce que si je meurs ou si je vais dans une prison au Congo et que je pourris là-bas, ou si je reviens paralysé du Pakistan, ma famille paiera le prix le plus élevé, pas moi. Et pourquoi? Une autre récompense ? Best-seller? Des coups d’adrénaline et une belle aventure ? ce n’est pas important. Alors aujourd’hui, je ne prends une chance qu’une seule fois si mes actions peuvent réellement améliorer une partie du monde.

J’ai fait du sac à dos dans 64 pays, la plupart du temps plusieurs fois. Pendant ce temps, le monde a changé. Les plus grosses surprises ?

Que les gens n’apprennent pas de leurs erreurs. Comme les Polonais ont adhéré lors de la transition et de l’ouverture à l’Occident dans les années 1990, nous sommes devenus dépendants du Fonds monétaire international, avons permis aux entreprises occidentales d’opérer dans des conditions privilégiées et nous nous sommes vendus pour presque rien. Aujourd’hui, la même chose se passe dans d’autres pays, comme s’il n’y avait pas d’exemple où cela se termine.

Mais je suis aussi étonné de la puissance de la vision occidentale du luxe, qui est absolument insensée. Il est basé sur une consommation effrénée, assimilant le bonheur à un statut possessif, des bibelots sans rapport, des bibelots et des marques qui ne sont en réalité qu’un logo sur un t-shirt. Les mêmes règles du jeu s’appliquent dans un monde où les gens n’ont pas les moyens de soigner ou d’éduquer leurs enfants. Ils vivent dans des huttes, ils ne peuvent pas nourrir leurs enfants, et en même temps ils achètent de faux produits Gucci en ville. Complètement absurde !

L’épidémie a aggravé la pauvreté. Certaines personnes ont deux dollars par jour pour survivre, tandis que d’autres se permettent de parcourir de longues distances en avion.

Il est bon de rappeler que nous sommes nés ici et non ailleurs par hasard. Ce n’est pas notre réussite et cela change la perspective. S’il existe un espoir de combler le fossé entre le Nord riche et le Sud pauvre, c’est en sensibilisant les gens à la façon dont nos actions affectent la vie des autres. Lors de l’achat d’un nouveau t-shirt dans une chaîne de magasins, il vaut peut-être la peine de se demander où et dans quelles conditions il est produit et à quel prix notre planète le paie. Jusqu’à 15 000 litres d’eau doivent être utilisés pour produire un T-shirt, alors que la sécheresse consume le monde. Peut-être vaut-il mieux acheter moins et être plus malin, même si c’est un peu plus cher ?

Nous ne savons souvent pas que partout où il y a des forêts tropicales, des stations touristiques avec des forfaits tout compris et coucher de soleil sont créées pour notre commodité.

Comment savons-nous cela? A la télé, on voit la forêt amazonienne se nettoyer. On le regarde au dîner, on se dit : Oh mon Dieu, c’est horrible ! Et c’est tout. C’est juste une image sur l’écran. C’est différent de voir de vos propres yeux qu’il y a un an il y avait une forêt ici, et maintenant il y a des kilomètres de friches. Puis les larmes montèrent aux yeux d’elles-mêmes.

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Vous pouvez lire l’intégralité de l’interview de Tomasz Michniewicz dans le dernier numéro de VIVA!, disponible sur le marché à partir du jeudi 23 septembre.

Tomasz Michniewicz, VIVA !  Éco 18/2021

Photo de Tomasz Michniewicz / archives privées

Maja Ostaszewska, Viva!  18/2021, couverture

Photo de Partik Vechorek

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