Il n’y a presque pas de citoyens polonais d’origine polonaise. Comme cela s’applique à vous

Le voyageur français Hubert Vautrin, qui visita la Pologne dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, écrivait : « Quand on parle des Français, des Anglais et des Espagnols, on entend tous les habitants de ces pays. La question apparemment évidente devait être clarifiée à son avis, car sur la Vistule, dit-il, “c’était différent”.

Dans la perspective d’aujourd’hui, il est facile d’oublier à quel point la conception moderne de la nation est née en Pologne. Actuellement, nous supposons automatiquement qu’un Polonais est une personne qui a grandi dans la culture polonaise, parle polonais et vient de la République de Pologne. Cependant, à l’époque pré-partition, les normes étaient plus restrictives.


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Hubert Vautrin écrivait avec étonnement que de tous les habitants de l’État polonais, seuls les nobles étaient considérés comme membres de la nation, c’est-à-dire les Polonais.

Le commentaire de l’étranger n’a pas été causé par une mauvaise compréhension de la situation ou par des préjugés. Les divisions gouvernementales sur la Vistule étaient en fait très persistantes et fondamentales. Ils étaient basés sur l’idéologie politique et l’organisation de l’État tout entier.

photo du fermier. Peinture de Ludvik de Lavaux dans la collection du Musée national de Pozna.

Nation ou nobles

Selon l’historien du droit A.D. Wacław Uruszczak, les règles du système social du Commonwealth polono-lituanien peuvent être fermées en seulement huit points. La plupart d’entre eux indiquent l’unicité et la supériorité de la noblesse, ainsi que – le servage complet de la paysannerie. Si la Pologne avait une constitution aux XVIIe et XVIIIe siècles, son objectif principal serait d’exclure la majorité de la population des droits et de la subjectivité.

Seuls les nobles étaient citoyens, Un petit pourcentage de toute la communauté. De l’avis de la classe dirigeante, même les habitants de langue polonaise de la ville n’avaient pas accès à une identité polonaise. À son tour, la grande majorité de la population du pays – c’est-à-dire les paysans – n’était pas reconnue comme un peuple à part entière, sans parler des Polonais.


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Pole signifie vous, Pologne signifie servage

Les paysans de langue polonaise eux-mêmes ne prétendaient pas être polonais. Pour un paysan du XVIIIe siècle, les mots « maître » et « paul » signifiaient la même chose. C’était le Polonais qui régnait sur lui et l’obligeait à travailler constamment. Le servage, à son tour, était déterminé par le paysan – comme l’a mentionné, par exemple, le professeur ethnographe. Jan Bistro – avec la Pologne.

Dans la perspective du XXIe siècle, il est facile de s’étonner de la passivité, voire de l’hostilité de la population rurale face aux postulats d’indépendance et au mouvement national à l’heure des divisions.

noble polonais.  Fantaisies des XVIIIe et XIXe siècles.
noble polonais. Fantaisies des XVIIIe et XIXe siècles.

Pourquoi les paysans, à l’instigation des autorités autrichiennes, se sont-ils acharnés à mener une campagne sanglante contre les propriétaires terriens lors du pillage dit galicien de 1846 ? Pourquoi étaient-ils si peu nombreux dans les rangs des rebelles de novembre et de janvier, et pourquoi leur participation au soulèvement de Kosciusko n’avait-elle qu’une signification purement figurative ?

La réponse n’est pas difficile quand on considère les concepts développés par les nobles pendant des siècles. L’élite polonaise a délibérément inculqué aux gens ordinaires la croyance qu’ils sont inférieurs et différents. Cela a amené les paysans à se considérer comme des “locaux” et non comme des sujets polonais. Et ils ne voyaient aucune raison de se battre pour des idées qu’elle n’avait jamais adoptées.


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“Les paysans de leur communauté avaient très peur de la Pologne”

Wincenty Witos, militant populaire et Premier ministre de la Deuxième République polonaise, a affirmé avec force dans ses mémoires que même dans sa jeunesse, à la fin du XIXe siècle, « il ne pouvait y avoir de conscience nationale. [na wsi] Pratiquement aucun discours. Les paysans de leur groupe avaient très peur de la Pologne, croyant que l’esclavage et le pire des esclavages nobles reviendraient sûrement. »

Seul le XXe siècle a apporté une révolution fondamentale dans le domaine de l’identité nationale. Cependant, il faut se rappeler que les ancêtres de la grande majorité d’entre nous – citadins et anciens paysans réunis Les ancêtres de plus de 90% de la population actuelle du pays – Ils ne se sentaient pas polis du tout. Et même : ils n’avaient pas le droit de se faire passer pour eux.

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Les ancêtres de la plupart des Polonais étaient des esclaves traités pire que des animaux. Vous pouvez lire à quoi ressemblait leur vie quotidienne et comment les nobles modernes ont utilisé un pouvoir illimité sur la paysannerie dans mon nouveau livre Servage. La véritable histoire de l’esclavage polonais (Maison d’édition de Poznan 2021).

Le texte ci-dessus est basé sur cette publication particulière. La bibliographie et les notes de bas de page sont incluses dans le livre.

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