Expédition Antarctique Belge | Faits intéressants

En août 1897, Adrien de Gerlache et Roald Amundsen embarquent sur le navire Belgica pour le bout de la Terre – le continent de l’Antarctique, recouvert de glace.

La Belgique a quitté le port d’Ostende le 23 août 1897, après le coucher du soleil. « Cette fois, nous sommes en route », écrit le capitaine à Léonie Osterrieth. – “J’ai préféré quitter la plage sans l’accompagnement de l’orchestre et les acclamations.” Il a finalement commencé son voyage avec treize Belges, dix étrangers et deux chats nommés Nansen et Sverdrup à bord.

Dans les tentacules du mal de mer

Bien avant que la Belgique n’affronte les dangers inconnus de l’Antarctique, elle a dû affronter les puissantes tempêtes qui ont fait la renommée du golfe de Gascogne au large de la France. Des vents violents l’ont poussé vers le sud. Et tandis que le navire se balançait avec les vagues déchaînées, le capitaine par la fenêtre de sa cabine apercevait tantôt des nuages ​​d’orage, tantôt des eaux tourbillonnantes. (…)

Le mal de mer n’a sauvé presque personne. Un jeune marin norvégien, Carl August Finke, décrit une scène violente dans son journal :Le capitaine (Lecointe) se tient debout sur la passerelle, tient le gouvernail et vomit. Les scientifiques se couchent hors des écoutilles et vomissent. Les mécaniciens sont assis dans la salle des machines en train de vomir. Et la culotte à la main courante vomit depuis le pont supérieur.

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Le rêve de Roald Edmundson

(…) Le 13 septembre, après un séjour de trois jours dans la Madère portugaise, la Belgique lève l’ancre et, profitant des alizés, poursuit sa route. Pour économiser le charbon, le feu a été complètement éteint et toutes les voiles ont été hissées. Au fur et à mesure que le navire approchait des tropiques, la température devenait de plus en plus insupportable.

Image : domaine public

Belgique – un navire de recherche belge qui a servi l’expédition antarctique en 1897-1899

Pour se protéger des brûlures, tous les éléments en bronze du pont étaient enveloppés dans une toile à voile. Une couche supplémentaire d’isolation pour se protéger du froid antarctique, beaucoup Les échanges d’air sous le pont ont été obstrués, y amenant rapidement les températures à 55°C. Il était impossible de dormir dans les cabines, alors les marins avec des hamacs se sont déplacés sur le pont (…).

Roald Amundsen rêvait depuis si longtemps d’expéditions polaires qu’il considérait cette expédition comme son destin. comme cuisinier, Il a décidé de suivre les traces du père qu’il connaissait à peine. Jens Amundsen, propriétaire et capitaine du navire qui gagnait de l’argent grâce aux guerres constantes, a passé la plupart de son temps loin de chez lui, mourant finalement en mer lorsque son fils avait 14 ans. En fait, le jeune Amundsen ne le connaissait que par des histoires (…). Dans l’esprit de Roald, l’homme était entouré d’une aura semi-magique, et il faisait de son mieux pour correspondre.

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Sir John Franklin – L’homme qui a mangé sa chaussure

C’était le moment de montrer qu’il courrait avec sa légende pour le reste de sa vie. Comme de Gerlach, Amundsen a grandi accro aux contes arctiques. Un an après la mort de son père, Roald retrouve une autre idole, l’explorateur britannique du début du XIXe siècle, Sir John Franklin.

Un vaillant officier de marine chauve dont les expéditions dans l’Arctique canadien ont été marquées par des tragédies et de mauvaises décisions ne semble pas avoir été un choix évident comme modèle pour le jeune marin. Dans les années 1819-1822, les Britanniques mènent une expédition à pied le long de la rivière Coppermineet la perte de la plupart des personnes qui y ont été tuées, Ils sont morts de faim ou d’épuisement, et lui-même est devenu connu comme “l’homme qui a mangé ses chaussures”.

Au milieu des années quarante du XIXe siècle Franklin commandait les navires HMS Terror et HMS Erebus Tentative de traverser le passage du Nord-Ouest, mais les deux unités ont été écrasées par la glace, tuant plus de 130 personnes. Dans les deux expéditions menées par Franklin, il y a eu des rumeurs de cannibalisme auxquelles les membres de l’équipage ont dû recourir, mais ce sont les difficultés et les conditions inhumaines qui ont captivé l’imagination d’Amundsen (…).

Le texte est un extrait du roman historique Madness at the End of the World de Julian Sancton.  Belgium Ship Expedition in the Darkness of Antarctic Night, qui vient de sortir aux éditions Media Rodzina.

Le texte est un extrait du roman historique Madness at the End of the World de Julian Sancton. Belgium Ship Expedition in the Darkness of Antarctic Night, qui vient de sortir aux éditions Media Rodzina.

Au plus près du poteau

Cependant, la plus grande influence sur la vie et les choix de Roald Amundsen a été le scientifique et explorateur norvégien Fridtjof Nansen. Le voyageur, qui avait onze ans de plus qu’Amundsen, a acquis une renommée mondiale en 1888 en patinant à travers le Groenland en snowboard.. Le grand homme blond aux sourcils broussailleux et aux yeux bleus perçants semblait issu de la mythologie norvégienne. Il a été déclaré héros national avant même que la Norvège, qui était sous domination suédoise depuis Napoléon, ne retrouve officiellement son indépendance.

Fridtjof NansenPhoto : Bibliothèque nationale de Norvège/Domaine public

Fridtjof Nansen

Amundsen, 17 ans, faisait partie des milliers de spectateurs qui se sont rassemblés le 30 mai 1889 le long des rives de Kristianjjorden pour accueillir le retour de Nansen : « Une journée inoubliable dans la vie de nombreux jeunes Norvégiens », se souviendra plus tard Amundsen. “C’était définitivement pour moi.”

Nansen a élevé la barre quatre ans plus tard lors d’une expédition qu’il dirigeait Le navire Fram a été piégé dans les glaces et paralysé pendant trois ans, et a dérivé dans les courants marins. Pour vous rapprocher du pôle Nord comme jamais auparavant. Eux et l’un de ses compagnons sont allés skier et faire du traîneau à chiens vers le nord, et ils sont arrivés à une latitude de 86 degrés 13’6 N, soit à environ 365 kilomètres du pôle.

Après un voyage épuisant vers le sud, Nansen et son compagnon n’ont pas pu trouver le navire, comme ils s’y attendaient, alors que Fram s’éloignait avec le sac de glace piégé dedans. Ils ont donc construit une cabane en pierre où ils ont passé l’hiver à se nourrir de la viande d’ours et de morses chassés.Puis, avec l’arrivée du printemps, ils ont poursuivi leur voyage vers le sud. Par un coup du sort miraculeux, ils sont secourus par une expédition polaire britannique qui naviguait à proximité.

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Les préparatifs de l’expédition Amundsen

Inspiré par les réalisations de Franklin et Nansen, Amundsen a pris très tôt la décision de devenir un explorateur polaire, et Au fil du temps, son désir s’est transformé en une ambition proche de l’obsession. Il était moins préoccupé par l’aspect scientifique de ses expéditions de recherche que de Gerlach et Cooke – et bien plus, il aspirait à la gloire qui pouvait lui revenir.

Amundsen a suivi un entraînement physique et mental approfondi, consacré à tous les autres aspects de sa vie, y compris l’éducation et la vie amoureuse. Il a dormi avec la fenêtre ouverte tout l’hiver pour habituer son corps au froidIls ont fait des voyages réguliers dans les montagnes autour de Kristianavjorden. Désireux d’améliorer leurs compétences en cross-country et de tester les limites de leurs capacités, Amundsen et son frère Leon partirent en janvier 1896 pour une expédition à travers le redoutable Hardangervidd (…).

C’était la prochaine étape d’Amundsen sur son chemin Acquérir de l’expérience en mer pour pouvoir un jour mener seul une expédition polaire. À cette fin, il s’est joint à l’équipage du Magdalena et du Jason lors de l’expédition d’été des chasseurs de phoques dans l’Arctique. Après ce voyage au port norvégien de Sandefjord en juillet 1896, le jeune homme vit pour la première fois la Belgique, qui était encore en train d’être recréée au même endroit pour préparer la mission antarctique (…).

amour pour neptune

La route d’Amundsen vers la conquête de l’Antarctique a été tracée beaucoup plus tôt, systématiquement développée et planifiée jusque dans les moindres détails. Il y avait une chose qu’il ne pouvait pas prévoir, car il n’était pas préparé à la chaleur des tropiques, devenue insupportable lorsque la Belgique est entrée dans la ceinture équatoriale du silence.

Amundsen était l’une des treize personnes qui n’avaient jamais franchi l’équateur auparavant. Il devait avoir lieu le 6 octobre selon la coutume navale Une cérémonie d’initiation pour tous ceux qui se sont retrouvés pour la première fois de l’autre côté du plus long parallèle. (…) Les principaux points de célébration restent les mêmes et incluent la remise en cause de Neptune, le dieu des mers, et une forme d’humiliation rituelle. (…) Amundsen a écrit : “A dix heures du soir, nous avons traversé l’équateur pour accompagner le bouchon de champagne.”

Quelques membres d'équipage à bord Image : domaine public

Une partie de l’équipage à bord de “Belgium”

Le 22 octobre, il pleuvait rapidement lorsqu’une montagne appelée Sugarloaf a glissé sur le côté droit de Belgica. De fortes pluies ont couvert la majeure partie de la baie de Guanabara et la vaste ville de Rio de Janeiro à la vue des marins, sapant l’effet festif que Gerlach avait espéré. Parce qu’il le savait Ils sont le premier navire belge à faire escale dans ce port depuis des années. Cependant, ils ont remarqué : une petite unité à vapeur s’est dirigée vers eux.

(…) Malgré les turbulences de la politique brésilienne au tournant du siècle, la présence belge dans la baie de Guanabara est devenue un événement national. Ils étaient accueillis bruyamment à chaque pas, avec la présence constante de journalistes suivant leurs moindres déplacements, les membres de l’expédition passaient leurs soirées à tourner en rond, les matins à soigner leur gueule de bois (…).

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aventure romantique

L’expédition belge en Antarctique portait les robes de l’expédition scientifiqueMais c’était essentiellement une aventure romantique. De Gerlache l’a organisé parce que l’espace vide au bas de la carte l’attirait comme un aimant.

Le vide, que les scientifiques du navire Belgium se sont promis de combler avec des faits et des données, était plein d’imagination et d’imagination pour répondre aux besoins du moment. La compréhension humaine de l’Antarctique inconnu et inexploré, en raison d’un manque d’autres options, a été façonnée par la littérature Comme la science-fiction créée par Jules Verne. (…) En tant qu’enfants de Gerlache et ses officiers subalternes, ils lisent ses livres.

En août 1897, Adrien de Gerlache et Roald Amundsen embarquent sur le navire Belgica pour le bout de la Terre - le continent de l'Antarctique, recouvert de glace.Photo : Frédéric Cook/Domaine public

En août 1897, Adrien de Gerlache et Roald Amundsen embarquent sur le navire Belgica pour le bout de la Terre – le continent de l’Antarctique, recouvert de glace.

En 1870, le roman est publié 20 000 milles de navigation maritimeJules Verne a décrit l’Antarctique comme un rocher émergeant d’une mer de glace sans fin, sous laquelle un nautile pouvait passer sans encombre. Jusqu’en 1897, Lorsque la Belgique a quitté le port, la connaissance de l’Antarctique est restée la même! Personne ne peut nier catégoriquement et catégoriquement la vision large et détaillée de Verne.

Le continent le plus au sud – tant qu’il était déjà un continent et non une île de glace dans l’océan – restait aussi mystérieux que tout autre endroit que Verne aimait photographier : le sous-sol, les profondeurs de l’océan ou la surface de la Terre. . lune.

la source:

Le texte est un extrait d’un roman historique de Julian Sancton La folie au bord du monde. Expédition de navires belges dans l’obscurité de la nuit antarctiquequi vient d’être publié par l’éditeur de médias Rodzina.

Le texte est un extrait du roman historique de Julian Sancton, Madness at the End of the World.  Belgium Ship Expedition in the Darkness of Antarctic Night, qui vient de paraître aux éditions Media Rodzina.

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